Ретро-фаза - це фаза, що позначає зворотний рух планети на небосхилі. Зворотний рух - не що інше, як оптична ілюзія. Меркурій - планета, максимально наближена до Сонця. Коли він проходить поруч з Землею, здається, що він змінив маршрут і задкує. Фактично він завжди рухається вперед, але в певні моменти створюється ілюзія, що він ретроград.